Lichens of North America

Lichens of North America
Irwin M. Brodo, Sylvia Duran Sharnoff & Stephen Sharnoff 著.
ハードカバー.816ページ(2001年発行).
Yale University Press;ISBN: 0-300-08249-5.

価格 \8,000 ぐらい

この本を一言で紹介するならば,選りすぐられた美しいカラー写真が満載の北米地衣類図鑑といったところであろう.805種もの北米の地衣類が本書で取り 扱われており,カラー写真は実に927枚にも及ぶ.さらに821枚もの白黒の図があり,ページをめくっているだけでも楽しくなる本である.
本号のライケンの記事「地衣類観察におけるルーペについて」の中でも触れたが,地衣類について誰でも簡単に楽しめるのは,なんと言っても地衣類の姿その ものである.野外で見る実物の地衣類にはかなわないところもあるが,本書はその欲求を少なからず満たしてくれる.本書に用いられている写真は, National Geographicなどの雑誌でも知られるプロのカメラマンが撮影したものだけのことはあり,さすがに地衣類の美しさが上手に引き出されている.
本書の内容は大きく分けて二部から構成されている.第一部は「地衣類について」という題目で,地衣類の概説が約100ページに渡って述べられている.こ の部分を一般教科書として読むのも良いかもしれないが,この意味においてはライケン12(3): 42で紹介したW. Purvis著のLichensの方が初心者の方には読みやすいと思う.地衣学を本格的に研究されている方には不足する部分も出てくるので,第一部は中級 者向けと言った方が良いのかもしれない.第二部の残りの約600ページは,地衣類各種の図表・解説そして検索表などが延々と続くのである.これだけ美しい 写真で様々な種類を幅広く扱っているので,地衣類を大ざっぱに調べたいときの“絵合わせ”ツールとしても使えそうである.

大村嘉人(国立環境研究所,日本学術振興会・科学技術特別研究員)